​ El alimento materno es fundamental para el desarrollo del bebé y para la madre. Con el fin de incentivar esta práctica, la Organización Mundial de la Salud celebra anualmente del 1 al 7 de agosto la Semana de la Lactancia Materna en 170 países del mundo. En Colombia, el período promedio de lactancia exclusiva está por debajo de los 6 meses, tiempo recomendado por los expertos, ya que las mujeres lo llevan a cabo solamente en promedio durante 1.8 meses debido, principalmente, a que no cuentan con un trabajo formal que les permita tener una licencia de maternidad completa. EPS SURA está comprometida decididamente en sensibilizar sobre la importancia de la lactancia materna y es por esto que, gracias a sus programas de Educación prenatal, en el 2016 se atendieron 26,500 partos y se asisten actualmente 50,000 gestantes, quienes han sido educadas en la importancia de la leche materna para el desarrollo infantil.   Medellín, 1 de agosto de 2017.  Del 1 al 7 de agosto se celebra en 170 países la Semana de la Lactancia Materna, instaurada por la Organización Mundial de la Salud y Unicef desde 1992, con el objetivo de sensibilizar a las mujeres sobre la importancia de esta práctica para el desarrollo del bebé y sus beneficios para la madre.  La leche materna le proporciona al niño los nutrientes y anticuerpos que este necesita para un desarrollo sano, entre los beneficios se contempla la disminución en un 55% del riesgo de muerte por diarrea e infección respiratoria y evita en un 70% la posibilidad de presentar otitis media-aguda. Adicionalmente, la lactancia también le ayuda a la mujer a reducir el riesgo de cáncer de mama y ovario, desarrollar diabetes tipo 2, la depresión postparto y facilita la pérdida del peso ganado durante el embarazo.  "Aunque su importancia sea reconocida mundialmente, en Colombia se ha identificado que las madres tienen un período de lactancia exclusivo de 1.8 meses en promedio, cuando lo recomendable es que este sea por lo menos de seis, por eso, desde EPS SURA hemos desarrollado un programa llamado 'Mamás Consentidas' por medio del cual educamos a las madres y a las gestantes en todo lo relacionado con el embarazo, y hacemos especial énfasis en la importancia de la alimentación del bebé durante los primeros meses de vida", afirma José Miguel Abad, Coordinador Nacional Científico de EPS SURA.  En Colombia, la principal causa del bajo promedio del periodo de lactancia exclusiva se debe al alto grado de informalidad laboral en el país, y especialmente en las mujeres, asunto que no les permite tener una licencia de maternidad completa. Otras causas están asociadas al dolor que produce esta actividad y en algunos casos, por temas estéticos. "Las empresas de salud tenemos un papel fundamental en la sensibilización sobre este tema, por eso, trabajamos día a día tal como lo hacemos con nuestros programas de educación prenatal, gracias a los cuales el año pasado atendimos 26,500 partos en Colombia y 50,000 madres gestantes", concluye Abad.   Recomendaciones de EPS SURA sobre la lactanciaDurante el período de lactancia es muy importante que la madre esté hidratada, lo recomendable es que consuma como mínimo 8 vasos de agua al día, dado que esto facilita la producción de leche. Existen muchas posturas para amamantar, sin embargo, cada madre y bebé son diferentes, por eso, la mujer debe explorar diferentes posiciones hasta encontrar aquella con la que se sienta más cómoda. Apoyar bien el cuerpo es vital a la hora de amamantar al niño. Es por esto que se debe elegir una silla o sillón cómodo y usar almohadas para apoyar bien la espalda y los brazos.Es importante lavarse las manos antes de amamantar.Después de cada toma, la madre debe lavarse los senos con agua y evitar el uso de jabón sobre el pezón dado que este evita su secreción natural. La lactancia materna debe empezar en la primera hora de vida del bebé y extenderse cómo mínimo, durante sus primeros seis meses de vida. Las madres que trabajan y no tienen tiempo de alimentar al niño, pueden extraerse leche y almacenarla en una nevera.La alimentación complementaria puede realizarse a partir de los seis meses de edad, sin que esto signifique la suspensión total de la lactancia materna, la cual puede estar presente hasta los dos años. Los alimentos deben darse con cuchara o en taza, pero nunca en biberón. La madre debe disminuir al mínimo el consumo de bebidas con cafeína debido a  que además de provocar un efecto deshidratante sobre la mujer, esta sustancia pasa directamente hacia la leche materna.     Acerca de EPS SURA EPS SURA es una compañía comprometida con la calidad de vida de los colombianos. Como Entidad Promotora de Salud ofrece planes obligatorios y complementarios. Se enfoca en trabajar para consolidar la Cultura del Cuidado, educar en la construcción de mejores hábitos de vida y en gestionar la prestación de los servicios de salud, a través de su amplia y calificada red de atención. ​Acerca de Suramericana Con más de 70 años de experiencia, Suramericana S.A. es una compañía especializada en la industria de aseguramiento y gestión de tendencias y riesgos. Es filial de Grupo SURA (81.1%) y cuenta también con el respaldo, como accionista, de la reaseguradora alemana Munich Re (18.9%). La Compañía se presenta a los clientes con la marca SURA, con un completo portafolio de soluciones en seguros y gestión integral de tendencias y riesgos. Suramericana completa hoy operaciones en 9 países de América Latina (Colombia, Chile, México, Argentina, Brasil, Uruguay, Panamá, República Dominicana y El Salvador), llegando a un total de 17 millones de clientes.​