​​ Durante casi cuatro décadas Nicanor Restrepo Santamaría lideró la transformación de las empresas de Antioquia e impulsó el Grupo Empresarial Antioqueño (GEA) para promover los negocios inmersos en un ambiente de globalización, incorporar nuevas tecnologías y fortalecer la formación de sus líderes. En el 2004, y tras su retiro de la presidencia de Suramericana, viajó con su esposa Clara Cecilia Pérez Arango a París para hacer su maestría en sociología y luego su doctorado en sociología política en la Escuela de Altos Estudios de Ciencias Sociales. Regresó a las aulas como estudiante del profesor y sociólogo Daniel Pecaut para cumplir uno de sus grandes sueños, estudiar en París. Su experiencia, sus indagaciones y motivaciones personales y su compromiso con el desarrollo empresarial lo llevaron a realizar su tesis doctoral titulada: "Transformación e influencia de las élites patronales de Antioquia sobre las políticas económicas y sociales colombianas a partir de 1940-2004". Estudio publicado en Las 2 Orillas Las preguntas que guiaron su estudio lograron evidenciar valiosos aportes que, aún hoy, son un referente para el empresariado colombiano. ¿Cómo se formaron y reprodujeron las élites patronales en Antioquia? ¿Cómo se explica que las grandes empresas privadas de la región sean las mayores organizaciones de Colombia? o ¿Hasta cuándo y bajo qué premisas podrán conservar su liderazgo? fueron algunas de ellas. Para preservar su legado y sus aportes al desarrollo del país y la región, Proantioquia, fundación empresarial antioqueña, creó el Premio Nicanor Restrepo Santamaría a la investigación social. " El mensaje que da Nicanor Restrepo durante sus últimos años es que el aprendizaje es una necesidad durante toda la vida, que debemos estar activos, y más cuando se es un líder. Él Investigó y estudió para enriquecer ese carácter y liderazgo. Además, nos demostró que siempre ese acumulado debe estar al servicio del interés de la sociedad", afirmó Rafael Aubad, presidente de Proantioquia. Enlace a su escrito "Reflexiones de un estudiante pensionado", publicado por la Universidad EAFIT Su actuación y compromiso sobre lo público y su capacidad para formar, desde las palabras y los hechos, son la base de este Premio. " Queremos promover la investigación social y la relación universidad, empresa, estado. Con este Premio queremos resaltar el valor de la acción social que emprenden las empresas, y que sea un medio para aportar a la dinamización de las empresas sociales", resaltó Aubad. Aportar a la formación de nuevas generaciones bajo pilares éticos y sociales, fue la premisa de vida de Nicanor Restrepo, que hoy son fuente de inspiración para el sector empresarial colombiano. Para Proantioquia, quien ha direccionado su qué hacer sobre los principios de quien fue uno de sus directivos, el Premio Nicanor Restrepo Santamaría a la investigación social, es una forma ahondar en las capacidades y conocimientos de estos líderes y, por ende, de quienes direccionan su desarrollo político, económico y social. Es un llamado a fortalecer un grupo empresarial comprometido con la construcción de un país competitivo y una sociedad equitativa.  Aquí podrá conocer las líneas temáticas y las fechas de convocatoria y entrega del Premio: